image2Il Parco delle Cascine, uno dei più celebri parchi di Firenze e sicuramente il più grande, si snoda imponente lungo l’argine destro dell’Arno, dal centro storico della città fino alla confluenza col Mugnone. Oltre che romantica cornice che ospita punti di interesse architettonici e artistici, è meta ambita da un gran numero di fiorentini per lunghe camminate o corse giornaliere.

Quello che forse molti assidui frequentatori del Parco non sanno è che la sua storia si intreccia da lungo tempo con lo sport: esso fu costruito dai Medici nella seconda parte del 1500 proprio come riserva di caccia, uno delle attività sportive più popolari dell’epoca. Conformemente all’evolversi delle mode, sul finire dell’Ottocento il prato del Quercione, cuore del Parco e oggi punto di ritrovo per giovani e turisti, divenne teatro delle prime partite calcistiche tra società celebri come l’Itala Football Club, la Juventus Football Club, ma soprattutto la Florence Football Club, la prima associazione calcistica nata a Firenze, fondata nel 1898 da una élite di anglo-americani, che ebbero il merito di introdurre il gioco “all’inglese” sul suolo italiano, pur riconoscendo la paternità che il giuoco del Calcio fiorentino poteva a suo diritto rivendicare sul football.

Il prato ospitò anche il primo campionato toscano, vinto dall’Itala FC, nel 1908; un atto del comune nel 1917 arrivò però a porre fine alla pratica di tale sport nel Parco delle Cascine, che oggi rimane comunque un importante centro sportivo di tiro al bersaglio, di tiro con l’arco e ospita due celebri ippodromi, la piscina della Pavoniere, oltre al velodromo. Quest’ultimo, ristrutturato nel 2008, è dall’inizio del secolo scorso la casa di una delle più antiche associazioni sportive della città, il Club Sportivo Firenze, polisportiva che comprende, oltre una pista per il ciclismo di oltre 300 metri, un campo da calcio e tre campi da tennis, e che nel 1926 si fonderà con la Palestra Ginnastica Fiorentina Libertas a dare origine all’Associazione Fiorentina del Calcio, più comunemente nota come AC Fiorentina (oggi ACF Fiorentina), divenuta la squadra della città.

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